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 . LA BIBLIOTHÈQUE


Londres,
le roman

Edward Rutherfurd
Presses de la Cité
925 pages, 1998
Traduit par Jérôme Pernoud
Titre original
London, the Novel
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Quatrième de couverture
Londres, ou le roman vrai d'une ville exceptionnelle...

Tout commence dans la nuit des temps: un fleuve, deux collines, un fortin préhistorique. Puis c'est l'époque des druide: avec Segovax, le fils du pêcheur, on voit Jules César et sa formidable armée affronter le grand chef Cassivellaunus. Londinium devient la Rome du Nord, la grande rivale de Lutèce: on la parcourt aux basques de Julius, le faux-monnayeur, poursuivi par des légionnaires. Après la ruine de l'Empire, le rude Saxon Cerdic vient y faire commerce d'esclaves écossais, tandis que la menace des drakkars vikings se profile sur la Tamise...

Viennent ensuite Guillaume le Conquérant et Richard Coeur de Lion, Chaucer et Shakespeare, la peste noire et le Grand Incendie, le Londres de Charles Dickens et celui de César Ritz, les clippers de la route des Indes et les bombardiers du Blitz...

Cette pâte historique dense, Edward Rutherfurd la pétrit avec une jubilation qu'il sait transmettre au lecteur, créant des personnages mémorables aux vies palpitantes, qu'il s'agisse de dame Barnikel qui tient la taverne dans laquelle Chaucer et ses pèlerins de Canterbury font bombance; de Geoffrey Ducket, fondateur d'une dynastie dont les membres deviendront un jour pairs d'Angleterrre; d'Edmund Meredith et des acteurs du Globe, compagnons de William Shakespeare; de la petite Lucie, déambulant dans les rues boueuses du Londres de Dickens...

À travers le récit de leurs aventures, le lecteur découvrira toutes les étapes du développement de Londres, il entendra vibrer les échos contenus dans ses pierres, il sera emporté par le flot impétueux d'une formidable fresque historique, d'hier et de toujours.

Une invitation...

...à partir pour un voyage grandiose à travers le temps, depuis la fondation de Londres par les Romains, en passant par la construction de la célèbre Tour de Londres par Guillaume le Conquérant dix siècles plus tard, jusqu'aux plus récents aménagements du quartier des docks,

...à rencontrer une galerie de personnages emblématiques de leur époque, dont les aventures donnent vie et relief à l'histoire de la ville,

...à voir l'âme et le coeur d'une des plus grandes cités de la Terre se révéler à travers une exceptionnelle reconstitution historique,

...à découvrir pour la première fois le vrai visage de Londres d'hier et d'aujourd'hui.

Au sujet de l'auteur
Né dans le sud de l'Angleterre, diplômé d'histoire et de littérature de l'université de Cambridge, Edward Rutherfurd réside aux États-Unis avec sa femme et ses deux enfants.

C'est Salisbury, sa ville natale, berceau de l'Angleterre et du continent européen, qui fait l'objet de son premier roman et best-seller, Sarum (1990, Presses de la Renaissance).

Effectuant toutes ses recherches lui-même, fouillant les bibliothèques, consultant les archives d'époque, il confirme son statut d'auteur à succès avec Russka (1992, Presses de la Cité, 150 000 exemplaires vendus en France), saga tumultueuse consacrée à l'histoire de la Russie, de l'aube des temps jusqu'à la révolution d'octobre.

Le travail de documentation pour Londres lui a demandé plus de cinq années.

Critique
Russka est un chef-d'oeuvre du roman historique. Fiction, romance et faits historiques s'y marient naturellement pour donner un livre passionnant.


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