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 . LA BIBLIOTHÈQUE


Les maîtres de Rome
L'amour et
le pouvoir

Colleen McCullough
Belfond
660 pages, 1990
Traduit de l'anglais par Jean-Paul Mourlon
Titre original
The First Man in Rome
Quatrième de couverture
Les Oiseaux se cachent pour mourrir était un roman à la dimension d'un continent: l'Australie. L'Amour et le pouvoir est une fresque à la mesure d'une civilisation, celle de la Rome antique. La Rome de la fin du IIe siècle avant Jésus-Christ.

Si Colleen McCullough a délibérément choisi de se laisser guider par l'Histoire, c'est que les affrontements, les intrigues, les guerres - en Afrique, en Gaule ou en Sicile -, la corruption, mais aussi les passions amoureuses ou la vie érotique dans la Rome de cette époque se conjuguent pour bâtir une épopée.

110 avant J.-C.: la République est à son apogée et, pourtant, elle est déjà minée par l'argent, la cupidité et les luttes de factions. Deux hommes vont se lever. Deux hommes d'exception, avec, chacun, l'ambition de devenir le «Premier parmi les Romains», distinction accordée à de très rares occasions depuis les origines de la République. Aucun des deux, cependant, ne dispose à priori des moyens pour parvenir à ses fins. Marius a contre lui ses origines: c'est un notable enrichi et il n'appartient donc pas à l'une ou l'autre des grandes lignées patriciennes dont les représentants dominent le Sénat et gouvernent la cité depuis la chute de la monarchie. À l'opposé, Sylla est de naissance aristocratique, mais il a contre lui d'être un homme désargenté qui a décider d'oublier sa condition dans la recherche effrénée des plaisirs. De tous les plaisirs.

Pour lui, Marius a d'être un chef de guerre remarquable et un politicien terriblement habile. Pour lui, Sylla a d'être un esprit hors du commun et un acteur de génie. Tous deux ont une même alliée: la Fortune. Elle a décidé de leur sourire. Pour chacun des deux hommes, elle prendra d'ailleurs le visage de l'amour. Si Marius épouse Julia, Sylla lui, convolera avec la soeur cadette de celle-ci, la jeune Julilla. Toutes deux font partie de l'illustre famille des César...

À propos de l'auteur
Colleen McCullough a été rendue célèbre avec son roman Les Oiseaux se cachent pour mourrir, vendus à 1 500 000 exemplaires en France seulement. Elle a écrit d'autre best-sellers aussi dont Tim, Un autre nom pour l'amour et Les Dames de Missalonghi.

Pendant sept ans, elle s'est consacrée à une vaste fresque historique relatant les bouleversements de la République et de l'Empire romain. Son travail a donné Les Maîtres de Rome, publié en trois volets: en premier L'Amour et le pouvoir, puis ensuite La Couronne d'herbe et finalement Le Favori des dieux.

Aujourd'hui âgée de 63 ans (1999), Colleen McCullough vit dans l'île ed Norfolk, au large de la Nouvelle-Zélande, où elle a constitué la plus riche bibliothèque historique vouée à l'antiquité de tout le continent australien.


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