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Le Testament
John Grisham
Robert Laffont
448 pages, 2000
Traduit de l'anglais par Benjamin Legrand
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Présentation de Livresse
Un bon testament

LIVRESSE (29 mai 2000) - L'homme est fabuleusement riche. Ses enfants, nés de trois épouses différentes, ont tous un trait commun. Ce sont des ratés. Ils ne feront preuve d'un peu d'intelligence qu'au moment de la mort du vieux, pour mettre la main sur ses milliards de dollars.

S'enchaînent alors une série d'événements au fil desquels John Grisham a probablement écrit son meilleur roman à date. Un bon «testament» pour le lecteur. Un élément de discorde et de zizanie pour les héritiers, ou plutôt pour les déshérités, puisque le magnat Troy Phelan ne veut tout simplement pas que sa fortune soit dilapidée par ses crétins de descendants.

Son immense succès, Grisham ne le doit pas à la profondeur de la personnalité de ses protagonistes. Il les présente bien, leur donne une vie propre, mais ne se perd pas en longues réflexions comme a pris l'habitude de trop le faire un Stephen King, dans ses derniers livres.

Grisham décrit son monde juste assez pour leur donner une place crédible dans ses scénarios. La même recette à succès qu'utilise Michael Crichton.

Le Testament ne fait pas exception à cette recette. L'intérêt soutenu vient de l'enchaînement rapide et diversifié de l'action. Il n'y a pas de moment mort, de longs étâts d'âme qui ont du mal à justifier leur place dans le scénario, ni de séquence stérile.

Le scénario du Testament entraîne aussi le lecteur dans une diversité de paysages et de contrastes. Des paysages aussi divers que le bureau d'un juge, le sous-sol d'une petite église de campagne américaine ou une ferme perdu dans la forêt tropicale brésilienne.

La trame du roman se nourrit par ailleurs des contrastes de la personnalité humaine. La voracité des avocats, présentés comme des hyènes affamées qui flairent un bon coup d'argent, la discorde et l'hypocrisie d'enfants sans conscience qui réclament des dollars qu'ils ne méritent pas, mais aussi la générosité d'âme et la bonté d'une femme qui ne veut pas des richesses que lui offre soudainement la vie.

Quatrième de couverture

Objet de toutes les convoitises, ce testament fascine tout le monde, sauf la principale intéressée : son héritière.

Troy Phelan, magnat de la finance, a parfaitement organisé son suicide dans le but de déposséder de son héritage ses trois ex-femmes et leurs progénitures qu'il méprise totalement. Lorsque Josh Stafford, son homme de loi, ouvre son testament, sa famille, furieuse, y apprend que Phelan lègue son incroyable fortune à sa fille illégitime, une certaine Rachel Lane dont tout le monde ignorait l'existence.

Stafford dispose de peu d'éléments pour retrouver sa trace : il sait simplement qu'elle est médecin missionnaire auprès des Indiens vivant dans le Pantanal, immense jungle marécageuse perdue à la frontière de la Bolivie et du Brésil, où prolifèrent les épidémies.

Mais il ignore si elle est encore en vie et si elle accepte le gigantesque héritage qui lui tombe du ciel. Obligé de rester sur place pour contrôler la famille légitime qui entend bien récupérer ce qu'elle estime être son dû, il envoie Nate O'Riley, son ami et associé, à la recherche de Rachel.

Alcoolique aux tendances suicidaires, tout juste sorti de sa dernière cure de désintoxication, Nate n'attend plus rien de la vie. Mais il sait qu'il a moins d'un mois pour mettre la main sur la jeune héritière et lui faire signer les documents qui feront d'elle l'une des femmes les plus riches du monde.

Et que cette mission est peut-être sa dernière chance de ne pas sombrer complètement. Son expédition tourne au cauchemar : rien ne l'avait préparé à affronter les dangers de la jungle brésilienne, sauvage et mortelle, ni les obstacles qui se dressent sur son chemin, ni cette peur qui le taraude en permanence.

Malgré tout, il finit par retrouver Rachel. Qui lui oppose un refus ferme et catégorique : sa vie est là, auprès des Indiens. Rien d'autre ne l'intéresse. Elle ne signe pas les précieux papiers… Nate revient donc bredouille aux États-Unis et, le délai étant expiré, la famille Phelan engage la procédure de contestation du testament, visant à l'annuler.

Toutefois Nate ne parvient pas à oublier Rachel. La jeune femme l'a profondément troublé et il se rend compte que, contrairement à ce qu'il croyait, il a de nouveau une cause à défendre, un but à atteindre - une femme à aimer. Luttant contre ses démons intérieurs, il fera tout, avec l'aide de Josh Stafford, pour que soient respectées les dernières volontés de Troy Phelan…

A propos de l'auteur
Né en 1955, John Grisham commence sa carrière comme avocat. Passionné d'écriture, il écrit des romans à ses heures perdues. Avec La Firme, paru en 1991 et vendu à des millions d'exemplaires, il rencontre son premier grand succès. Depuis, tous ses romans déclenchent le même enthousiasme auprès d'un nombre de plus en plus impressionnant de lecteurs. Mais cela n'empêche pas l'auteur le plus lu dans le monde de vivre simplement et de se déjouer des pièges de la célébrité…


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